A detecção e caracterização de outras Terras

 

Conceção artística de um planeta em órbita de uma estrela semelhante ao Sol, HD 85512 na constelação austral da Vela.
Conceção artística de um planeta em órbita de uma estrela semelhante ao Sol, HD 85512 na constelação austral da Vela.
Créditos: ESO/M. Kornmesser

Existem outros planetas como a Terra a orbitar outras estrelas como o Sol? Como os podemos detectar e caracterizar? E quão diversos são os outros sistemas planetários?

Para abordar estas (e outras) grandes questões, a equipa de “Sistemas Planetários” do IA foca as suas actividades em torno de dois ramos, nomeadamente a investigação em Exoplanetas e o estudo de atmosferas de planetas do Sistema Solar.

Esta investigação centra-se em múltiplos aspectos complementares:

  1. a procura e caracterização de exoplanetas utilizando dados de última geração de velocidades radiais e fotometria de trânsito;
  2. o estudo de fontes astrofísicas de ruído para a detecção e caracterização de planetas, bem como métodos para os corrigir/modelar;
  3. o estudo das propriedades estatísticas dos planetas encontrados, bem como das suas estrelas, com o objetivo principaç de encontrar evidências sobre os processos de formação e evolução dos planetas;
  4. a detecção e caracterização de atmosferas de exoplanetas utilizando a fotometria de banda larga e espectroscopia de alta resolução;
  5. o estudo de atmosferas planetárias, com claras sinergias com o estudo dos exoplanetas;
  6. o estudo de pequenos corpos do sistema solar e das crateras na superfície dos planetas rochosos.

Toda esta investigação é apoiada pela nossa forte participação em vários projectos e colaborações internacionais, incluindo projectos e missões do ESO e da ESA, tais como:

  • O espectrógrafo ESPRESSO@VLT, do ESO
  • A missão CHEOPS da ESA
  • SPIROU@CFHT
  • O espectrógrafo de infra-vermelhos próximo NIRPS, do ESO
  • A missão PLATO da ESA
  • A missão ARIEL da ESA
  • O espectrógrafo HIRES@ELT, do ESO